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扒儿胡同 刘秉忠置虎

  虎年将至,说说北京城历史上的虎。按照古人的说法,东西南北四方,各有一神镇守。分别为:南朱雀,北玄武,东苍龙,西白虎。元大都的规划建造者是刘秉忠。此人非常博学,精通阴阳术数。他设计的大都城,包含着不少神秘迷信的色彩。比如,大都城开十一座城门,是为了象征三头六臂的哪吒,南面三门是三头,北面两门是两足,东西各三门象征六臂。

  那么,刘秉忠把虎安置在哪儿了呢?在西城的地名里。西直门内大街路南,过去有座老虎庙。此庙应该始建于元代,因为庙西有“扒儿胡同”:南扒儿胡同、北扒儿胡同、中扒儿胡同、大扒儿胡同。扒儿,蒙古话就是老虎。扒儿胡同的名字,无疑与老虎庙相关。

  扒儿胡同这一地名一直叫到清朝末年。到民国年间,扒儿胡同改叫“大安胡同”了。老虎庙这个地名一直保留到解放以后。

  古人以为,白虎苍龙朱雀玄武,都是拱卫紫微帝星的。然而,白虎又是凶神,不能让它乱跑,要“镇之使安”。所以,老虎庙的前面有妙应寺白塔,有砖塔胡同,再往前,有庆寿寺双塔(原址在西长安街上,现已不存),再往前出了城,还有天宁寺塔。塔,是镇虎之鞭。因为虎在西城,所以北京的塔也都在西城。

  老北京城西的胡同、街巷名称,也有让虎安宁的意义。虎最爱吃羊肉,故西城有羊肉胡同;羊肉胡同北面有旧驴肉胡同,对虎来说,驴肉不如羊肉好吃。再往北,是臭皮胡同,皮都臭了,肉自然不能吃了,意思是希望老虎不要往北走。再往北,有豹子胡同,豹子是震慑老虎的。后来,这些有“伏虎”意义的地名,有些就改成谐音的了。比如豹子胡同,改成报子胡同;臭皮胡同,改成寿比胡同了。

  由于古人不希望老虎乱跑,所以老北京西城的街道大多为丁字街。西直门大街向东顶到新街口,是丁字街;西安门大街向西顶到头,也是丁字街。明朝修建了北京外城,宣武门大街向南顶到菜市口,还是丁字街。古人的迷信,给现代的北京城的交通造成了大麻烦。打通道路,旧房搬迁,无形中加大了工程量。


来源: 北京日报
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