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从惜薪司到惜薪胡同

从惜薪司到惜薪胡同
从惜薪司到惜薪胡同

  惜薪胡同位于西城区西安门内大街路南,在西什库教堂对过,历史上曾有过惜薪司、惜薪司胡同的名称。惜薪司,是明代专门职掌宫中薪炭的一个重要衙门,因惜薪司衙门设在这里,胡同因此而得名。

  在明代,皇宫、衙门冬季取暖的燃料大多是木炭。北京的冬季较长,而且气温较低,朔风凛冽,冰冷刺骨。为了御寒,凡是皇帝、皇太后、皇后起居之所,以及宫中、衙门等地方都用木炭燃烧取暖。这里所选的优质木炭,是专用上等木柴烧制而成的,外观乌黑发亮,点燃后火力很旺,燃烧耐久,气味小,烟也少,不致污染宫殿内的空气。别看这薪炭事小,但在昔日却是宫中必不可少的物资,而惜薪司就是专门负责薪柴木炭的收购贮存和分配供应,重要性不言而喻。到了清代裁减明宫二十四衙门,设内务府,但薪炭之事还需要有专门机关管理,所以就延续了惜薪司的事务,但取消了惜薪司这个衙门名称。

  燃烧木炭,在过去是一种很好很实用的取暖方式,但有利也有弊,比如晚间用完的火盆,把看上去好像已经熄灭的炭灰倒出去,遇有一阵风吹来,有时还会死灰复燃。明清皇宫发生的火灾,有不少就是因为炭火引起的。如今紫禁城内还保留有当年皇宫用于取暖的炭炉。

  上世纪六七十年代,整顿地名时这里改称叫惜薪胡同,胡同是南北走向,它的位置格局很有意思,胡同内还套有胡同。从地图上看,它的脉络走向很像是一棵平躺着的长满枝杈的大树,根部在位于西安门内大街的胡同北口,中部和南端就是枝杈与树冠了。在胡同的中部西侧,有一条先东西后又拐向南北的小胡同,叫西岔胡同,以前曾叫过惜薪司西岔,再向南的西侧还有一条双吉胡同。惜薪胡同最南头有一个废品回收站,从这里道路分出了两岔:向东侧拐就是西红门胡同,而向西侧走就进入图样山胡同了。

  惜薪胡同拆迁之前,两侧都是民居,后来逐渐开了一些小商铺,有理发店、文具店、小饭馆、粮油食品店、百货店等。在胡同东侧还有个小夹道,把口两头分别是修车铺和卖熟食的。这里还有自发的早市,从胡同北口一直绵延到南头的西红门和图样山,货物从蔬菜水果到日用杂品,从旧货收藏到服装鞋帽,几乎卖什么的都有,满胡同都是地摊。我最爱逛这里的旧书摊,我现在存有三本老版的电影杂志,就是从地摊上花一元钱一本“淘换”来的。如果想逛农贸市场,只需走到胡同南头,在东侧就能看到“惜薪长久菜市场”了,里面的蔬菜、果品、鸡鸭鱼肉应有尽有。早市每天一般要延续到中午,胡同里飘来炒菜炝锅的香味时,地摊方才渐渐散去。

  2008年由于附近的机关建设征地,惜薪胡同连同西岔胡同、双吉胡同都被拆迁了,而且在胡同南头还砌了一堵墙,使这里变成了一片封闭的空地。现在除了孤零零地悬挂在北口残墙上一块惜薪胡同的牌子外,一切就只在我们的记忆之中了。


来源: 北京晚报
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