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北京故事:一座见证中国百年历史变化的门

2011年12月01日

  不论是久居北京的居民,还是曾经到过北京动物园游览的人,对北京动物园的正门都会留下深刻的印象。它具有浓厚的西洋建筑风格,有立柱、拱形门和带有精美雕刻的门头、门花。不少人在这里驻足,摄影留念,记录下到此游览的美好时刻。

  这不是座普通的大门,而是一座见证中国百年历史变化的门。

  北京故事:一座见证中国百年历史变化的门

北京动物园正门

  1906~1911年,见证清王朝的灭亡

  北京动物园的前身是建于清光绪三十二年(1906年)的农事试验场。开放初期,在正门的门花砖雕中间部位上,镌刻着“农事试验场”五个字。下部的门头部分,刻有从事农事活动的图案。当时举凡有重要活动,如慈禧、光绪到农事试验场参观时,其正门处就会悬挂起青龙旗。

  光绪三十二年三月,由当时的商部(九月改为农工商部)奏请筹建农事试验场,其初衷是为学习西方先进经验,“开通风气,振兴农业”,在首善之区的京师率先垂范。农事试验场是在乐善园、继园、广善寺、惠安寺及周围部分官地的基础上所建,占地面积达1062亩(约71公顷)。历时两年的营建,建成的农事试验场,主要分为:一、动物园。其中最小的一部分,占地面积仅1。5公顷(约22亩),主要展出端方自德国购买回来的动物。二、植物园。以国内外各种名贵花卉种植为主,还设有大温室。三、农产品试验。在农事试验场内广泛种植自国内外采集来的优良粮、棉、桑、麻、茶、蔬菜、果树和豆类。场内还有各种不同风格的建筑,如现在仍保存完好的畅观楼、鬯春堂、豳风堂、荟芳轩、中式花园(今牡丹亭)等。初建成的农事试验场内,可谓包罗万象。除上述所列之外,还设有矿物、渔具、农具陈列室,动物、农产品标本室,理化室和试验室,茶厂、照相馆和咖啡馆等。

  光绪三十三年(1907年)初,在农事试验场尚未建成时,清朝官员端方在出访时,于德国购买了一批野生动物,得知京师要建农事试验场后,即决定将这批动物转送农工商部。这批动物运有数十种百余只。是中国最早展出的野生动物。

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1909年的北京动物园大门

  光绪三十四年五月十八日(1908年6月16日),农事试验场全部竣工开放。门票售价为铜元八枚,孩童、跟役半价。如要参观动物园和植物园,均需要另外购票。动物园的票价为铜元八枚,植物园的票价为铜元四枚。在农事试验场的正门外东西两旁,各设有小屋一间。东边一间是售票处,有两个窗口,分别南窗卖男性游客票,票为白色;西窗卖女性游客票,票为红色。游人入场由东门进,分男左女右。进门后,有人验票、剪票。农事试验场未对游客开放时,慈禧和光绪曾先期参观游览。

  然而,农事试验场并不能挽救清政府的厄运。随着清朝统治的灭亡,农事试验场也失去其初建时的辉煌。

  1912~1948年,历经民国时期的每况愈下

  民国初期,更名为“中央农事试验场”。正门上方多是悬挂红黄蓝白黑北洋政府的旗帜。1914年,在清末最后一名状元--刘春霖继任农事试验场场长时,曾出现过短暂的辉煌。修葺动物兽舍,购买动物充实动物园,设专人制作动物标本。开设学堂,主办农业和气象两个讲习所。气象讲习所后改为气象观测所。

  1929~1934年,更名国立北平天然博物院,实际成为国立北平研究院的研究基地。现在的西外大街当时曾一度被称为“博物院路”。1934年后又恢复为农事试验场。

  1941年后,更名园艺试验场。在此期间,日伪华北政务委员会实业总署多次下令,要求园艺试验场将动物园内饲养的狮豹全部毒死。在日本宪兵队几次来人督办,拖了近3个月后,园艺试验场不得不将动物园内的狮子、金钱豹毒死。

  1945年2月,侵华日军怕美国飞机轰炸,将园艺试验场作为其储备后勤物资的仓库,园艺试验场被迫关闭。将仅有较珍贵的13只动物寄存至中山公园。而培育几十年的名贵花卉,则毁于一旦。

  1947年初,准备重新开放时,虽将寄存的动物取回,也不过是些小型动物。猛兽亭中只能将狮子、豹的标本置于其中。

  1949年人民政府接收时,动物园只有3种十余只动物。农事试验场则是满目疮痍,杂草丛生,虫害达到70%以上。

  1949~1955年,党和政府大力支持,动物园事业快速发展

  1949年1月31日,北平和平解放。

  1950年3月1日,以“西郊公园”的名义正式对外开放。西郊公园4个字分别悬挂在正门的四根立柱上方。

  1950年秋冬,时任中共中央副主席刘少奇到西郊公园看望他的老师王国光。之后,又在公园视察参观。当了解到因动物种类很少,游人买票进园后意见很大时,即对当时的园领导指示:“你们要把现有的动物饲养好,再设法收集一些国内的珍贵动物,有条件的时候,到苏联、欧洲等兄弟国家和他们进行动物交换,把世界上一些珍贵动物也收集来,供游人观赏,增加人们的动物科普知识,把北京的动物园办成全国最好的动物园。”

  1951年5月,北京市人民政府秘书长薛子正在对公园工作的指示中,提到西郊公园发展时指出:“西郊公园有发展前途,要建设为大规模的动物园,要作长远打算。如虎豹山、猴山等建设及研究动物的管理方法。有机会可能派人去苏联及东欧各民主国家参观动物园,吸取经验,以扩充首都动物园。”此时,正值新中国成立初期,国家百废待兴之时,为把首都的动物园办好,国务院指令拨款115亿元(旧币),用作国际动物交换费。

  1952年开始,公园开始修建象房、水禽湖、鸣禽馆、狮房、黑白熊山等兽舍。动物园的建设从原有的1。5公顷的占地中,逐步向公园的中部和东北部发展。年底,北京市人民政府公园管理委员会派代表团去苏联及东欧考察。1953年2月,国外第一批动物运至西郊公园。

  1955年4月1日,经北京市人民政府决定,正式更名为“北京动物园”。牌匾题字为时任中国科学院院长的郭沫若。

  1998年,北京动物园被授予北京市科普教育基地。

  1999年,又被命名为全国青少年科技教育基地。

  2000年,被国家旅游局认定批准为4A级旅游景区。

  2006年6月,北京动物园的前身--清农事试验场旧址,被定为全国重点文物保护单位。

  这座既古老又年轻的大门,每天都在笑迎来自国内外的游客。(作者:杨小燕)

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