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觉生寺:轮回三百 情有独钟

2013年01月17日

   觉生寺:轮回三百 情有独钟[墙根网]

  老北京城外有这样一座寺庙:它三百年来始终自顾自地情有独“钟”。它是永乐大钟的最后归宿,如今这里成了博物馆,收藏了古今中外钟铃七百余件,成为名副其实的钟鼎人家。这地儿的大名您可能有些陌生,但小名别说您不知道,地铁有这站——大钟寺。文 杨多杰 摄影 子胥

溯往 曾家庄里有个觉生寺

  觉生寺?连老北京人恐怕都会“觉得生”。但若说出它的小名儿,那可是无人不知无人不晓了——地铁13号线修建时,专门用“大钟寺”命名了一站,可见其知名度之高。如今从地铁站出来,穿过天桥向西走二百米,就可以看到路边坐落着一座红砖灰瓦的古寺,那便是觉生寺了。
 
  只是如今的山门里早已没有了四大天王的泥塑雕像。穿过山门,一座闹中取静的古寺出现在眼前。寺庙坐北朝南,共有五进院落。多年的动荡使得这里的佛像荡然无存,只有院落中参天的古树,还在诉说着这里悠久的历史。
 
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  在地图上看,清代初期这里叫“曾家庄”,显然还没有建寺。如今在第一进院落的殿宇中,坐落着一座“世宗御制觉生寺碑文”石碑。据工作人员介绍,这座碑原来应该立在后院的大雄宝殿前,新中国成立后觉生寺被工厂占用,石碑也被放倒,垫了机器。修缮觉生寺时,才将这块雍正皇帝御赐的石碑从机器下解放出来,立在了这里。碑文很明确地记载了寺庙的建造年代:“始于雍正十一年(1733)正月,告成于十二年(1734)冬”,落成后皇帝“赐名觉生寺”。1986年在修缮觉生寺时,还在东跨院出土过一件青花碗的瓷片,碗底落款“大清雍正年制觉生常住”。这批瓷器应该是建寺时专门为之烧造,与觉生寺算得上是同龄人了。综上我们可以得出结论,觉生寺的兴起,应该是在雍正年间。从那时算起,这座古寺已有近三百年历史了。
 
 
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地标 一口钟火了一座庙
 
   但真正让觉生寺名扬海内,还是乾隆八年寺里来的一位客人。这位客人既不是达官显贵,也不是高僧大德,而是一口“永乐大钟”。其实叫永乐大钟,有些不够贴切。因为在北京保留下来的二十吨以上的永乐年间大钟就有三个。因此学界一般称觉生寺这座钟为“觉生寺永乐大钟”。但觉生寺这口大钟能够脱颖而出,成为钟王,也确实有些过人之处。
 
  首先,这口钟钟体最大。通高足有6.75米,比北京钟楼永乐大钟足足高1.2米。整个钟重达46.5吨,是绝对的重量级选手。再者,这口钟上铭文最多。觉生寺永乐大钟的钟壁,从上到下由里到外都铸满了经咒,共有汉文和梵文书写的佛教经咒一百多种。其中包括《法华经》、《金刚经》、《心经》、《护国陀罗尼经》等佛教经典。细数下来,全钟共有铭文23万多字。其中汉字楷书更是字体工整,古朴秀丽,相传为明代书法家沈度手书。这样规模的经文,不管是书家题写,还是工匠开模铸造,都是一件浩大的工程。
 
  再者便是这口钟的音色绝佳。钟作为一种乐器,不管铸造多么精美,归根结底还是要有优美的音色才行。觉生寺这口大钟,结构格外科学。经音乐学家测验,敲击时所发出的浑厚洪亮的音色,相当于音乐中的A调。钟声尾音可长达70秒,最远可传十里多地。为了不使钟声受阻,古代工匠还在钟下挖了一个八角形的“散音池”,起到乐器“鸣箱”的作用,使得钟声音色更为优美。
 
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  如今穿过觉生寺的层层庭院,最后一进便是永乐大钟栖身的大钟楼。这座钟楼坐落于寺庙的中轴线最北端,隐身于藏经阁之后,是整个寺庙最为重要的建筑。大钟楼镶嵌在一块巨大青石镶砌的石基上,四周立有护栏。整个钟楼上圆下方,象征着中国古人天圆地方的思想。钟楼东侧还立有乾隆皇帝亲题的石碑,记载着永乐大钟安居寺中的过程。而如今我们看到的大钟楼,已是这口永乐大钟的第三个家了。
 
 
秘史 永乐大钟爱搬家
 
  这口大钟铸造于明永乐二年(1404),也就是燕王朱棣定都北京后的第二年。民间传说,永乐初年,京城上空整日乌云密布,遮天蔽日。于是皇帝下旨,铸造大钟。并且每天派六个僧人撞击大钟,用钟声驱邪,以达到“降伏鬼蜮而天下太平”的目的。还有另一种说法是,明成祖朱棣发动靖难之役,阵亡将士太多。国师姚广孝监铸了这口巨钟,“一撞可抵数遍奉敬”,用以超度亡灵。传说终究是传说,无法得以印证。其实中国自古就有“唯功大者钟大”的传统。朱棣夺权篡位,心中难免心虚,所以斥巨资铸造了一口大钟,为的就是标榜自己皇权的正统地位。
 
  大钟铸好后,便从铸钟厂移至汉经厂收藏。汉经厂可不是一般的工厂,它是当年高僧为皇家撰写经文的场所,也是主持佛事的内府执掌机构。然而一朝天子一朝臣,明成祖死后,汉经厂随之荒废,当年振聋发聩的永乐大钟,也变得哑口无言了。直到170年后,万历皇帝兴建京西万寿寺,想起了这口永乐大钟。万历命人从汉经厂将其运出,收藏在万寿寺中。可是好景不长,明朝末年国势衰微,大钟再次伏地不起,失去了往日的神威。清朝入关,百废俱兴,朝廷也一直没想起来这口大钟。于是,这口国宝级大钟又在万寿寺静静地躺了60年。到了乾隆八年,崇尚古物的乾隆皇帝想起了永乐大钟,下旨专门在觉生寺修建了一座钟楼,将永乐大钟迎请到了觉生寺。因为大钟实在太过著名,因此从此后百姓就称这里叫大钟寺了。
 
  觉生寺永乐大钟从铸造至今,一共三易其家。对于一口40余吨重的古钟,任何一次搬家都是艰巨的任务。坊间传说运钟时,沿途每隔半里挖一口井,再将大钟要走的通道挖成浅沟,在初冬,从井里提水浇入沟中,使其冻成冰道。这样减少了阻力,拖行大钟就会方便许多。其实这属于讹传。因为史料明确记载,乾隆年间永乐大钟搬家是在十月初,井水根本难以冻冰,更不要说铸成冰道了。其实现实中,工匠们运钟时是用多根圆木垫在钟下,做成一张钟床。用牛牵引钟床,从而带动大钟前行。清代沈德潜《觉生寺大钟歌》写的“钟从废寺徙新构,万牛回首驱徒工”,描写的就是这种场景。
 
  永乐大钟安家觉生寺后,便成了清朝帝王祈雨所用的专门法器,觉生寺也成了皇家祈雨的道场。每逢大旱,皇帝经常会亲临寺中敲钟祈福。即使皇帝不来,也由皇亲国戚轮流代替,到寺院拈香祈雨。直到清末,觉生寺每年的正月初一到初十还会举办庙会。游人都是冲着大钟而来,那时钟楼的二楼是对游客开放的。游人登上钟楼,可以看见大钟上有一个碗口大的洞眼,人们用硬币投入,中间铿然作响,以为祥瑞。
 
  新中国成立后,寺庙被工厂占用,破坏很大。“文革”期间,更是给觉生寺以致命打击。到了1976年粉碎四人帮,庙中所有雕像、佛经早已荡然无存,石碑倒地,殿宇荒芜,一派破落景象。1979年,著名画家李苦禅先生在报纸上发表了题为《救救钟王》的文章,引起了有关部门的重视。政府拨款40万元,历经八个月,抢救了垂死挣扎的觉生寺与永乐大钟。此后,觉正寺注意收集散落流失的各种古钟,最终在1985年成立了大钟寺古钟博物馆,对外开放,直至今日。
 
 
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寺庙现状 
 
大钟寺里大钟多
 
  如今来到觉生寺,殿宇内没有佛像,陈放的是各式古钟。古钟博物馆的展品囊括了古今中外的各式钟铃700余件。其中最值得一看的,要数大雄宝殿里的明清精品展了。
 
  众所周知,北京作为帝都,历朝历代存留的庵观寺院不计其数。而古钟博物馆筹备时,恰恰十分注意收藏北京地区的寺庙古钟。像西城区灯草胡同的石灯庵,其前身可以追溯到唐代吉祥寺,该寺如今沦为大杂院,丝毫看不出佛寺的痕迹。万幸在觉生寺内,收藏有当年石灯庵的一口古钟,为人们提供了不可多得的一手史料。再如觉生寺中展出的汇通祠钟,是积水潭畔汇通祠的遗物。铸造于民国二十九年。新中国成立后,汇通祠被拆,铁钟被移至西直门消防队作火警报警钟。如今这口古钟通体涂满的红油漆,见证了那段特殊的历史。除去中国的古钟,博物馆内还有外国古钟展。这里收藏的约瑟夫钟,1867年铸于法国图鲁兹。与中国钟相比,具有浓郁的异域文化特色。
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